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FLASH GORDON

Escrito por el 3 de mayo de 2015

Bienvenidos un día más a esta vuestra sección favorita. Hoy vamos a recordar una de esas joyas ochenteras de ciencia-ficción que tantas alegrías nos dio en aquellos días. Nos referimos a Flash Gordon, adaptación del comic homónimo de Alex Raymond, realizada en 1980, dirigida por Mike Hodges y producida por Dino De Laurentiis. La protagonizaron Sam J. Jones, Melody Anderson, Topol, Max Von Sydow, Timothy Dalton, Brian Blessed y Ornella Muti. El guión corrió a cargo de Lorenzo Semple Jr., adaptando una historia de Michael Allin, con un tono marcadamente teatral y exagerado totalmente intencionado, similar al usado en la serie de Batman de los 60, de la que Semple escribió más de un episodio. La intención de usar ese estilo era para atraer al aficionado de los comics y seriales dedicados al personaje, aunque no era ese el estilo de la tira original.

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El argumento, a grandes rasgos, nos cuenta cómo el Emperador Ming el Despiadado decide destruir la Tierra creando varios desastres naturales, y cómo la estrella de futbol americano «Flash» Gordon, junto con la reportera Dale Arden, se ven envueltos en el plan del científico Hans Zarkov para investigar y detener la destrucción del planeta. En Mongo, Flash consigue la ayuda del príncipe Barin y Vultan, líderes de Arboria y el Pueblo Halcón, respectivamente, para llevar a cabo el levantamiento contra el tirano e instaurar la paz en Mongo, poniendo en el trono a Barin y Aura, la hija del emperador, que también ayuda en la rebelión.

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El proyecto de llevar al personaje a la gran pantalla por parte de De Laurentiis pasó por varios directores hasta llegar a las manos de Mike Hodges. El primero al que se le ofreció el proyecto fue al director Federico Fellini, puesto que a finales de los años 30 el cineasta escribió varias historias sobre el personaje, debido a que en aquella época el régimen de Mussolini prohibía los comics americanos. Fellini tomó la opción sobre los derechos del personaje de De Laurentiis, pero nunca llegó a realizar la película. Más tarde entró en liza George Lucas, cuya intención primera fue adaptar a Flash Gordon a la pantalla grande, ya que se crió viendo los antiguos seriales cinematográficos del héroe. Pero al no poder conseguir los derechos de De Laurentiis, Lucas decidió crear una pequeña saga que sigue generando millones hoy día y goza de una salud extraordinaria, no se si sabréis de qué estoy hablando… De Laurentiis entonces contrató a Nicolas Roeg para llevar a cabo el proyecto, el cual era un admirador confeso de las tiras de Flash Gordon realizadas por Alex Raymond. Tras un año trabajando en la pre-producción de la película, Roeg abandonó el proyecto debido a que a De Laurentiis no le gustaba el tratamiento que estaba usando el director. Fue entonces cuando el productor contrató finalmente a Hodges para dirigir la película y a Lorenzo Semple Jr para escribir el guión. Éste último recuerda: «Dino quería que Flash Gordon tuviera sentido del humor. En ese momento, pensé que era un buen camino a seguir, pero a toro pasado, me doy cuenta que fue un terrible error. Estuvimos dándole vueltas al guión, intentando decidir si ser divertidos o realistas. Fue una catástrofe en la que se invirtió mucho dinero… Siempre pensé que el personaje de Flash no estaba muy bien escrito en el guión. Pero no había ninguna presión en hacerlo mejor. Dino tenía la visión de un personaje de comic tratado de forma cómica, lo que era una tontería, puesto que los comics de Flash Gordon nunca pretendieron ser divertidos. Toda la película acabó siendo un despropósito.»

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Sam J. Jones, el protagonista, declaró en una entrevista en 2012 que hubo desacuerdos entre él y el director, lo que provocó la marcha del actor antes de empezar con la post-producción. Esto dio lugar a que gran parte de sus diálogos tuvieran que ser doblados por otro actor. Aunque se propuso una secuela -opción bastante evidente tras ver el final de la película-, la idea tuvo que ser desechada tras la marcha del protagonista. El propio Brian Blessed, en los comentarios del DVD, dijo que la secuela iba a estar ambientada en Marte, en homenaje al antiguo serial protagonizado por Buster Crabbe.

La película no funcionó mal en taquilla, consiguiendo recaudar mundialmente unos 50 millones de dólares, algo más del doble de lo que costó. Aunque la crítica vapuleó a Sam Jones, Max Von Sydow recibió elogios por su interpretación del tirano Ming.

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Con el tiempo la cinta se ha convertido en película de culto entre los aficionados a la fantasía y la ciencia-ficción, y ha servido de influencia a otros directores como Edgar Wright, quien afirma que se convirtió en referencia visual a la hora de rodar Scott Pilgrim contra el mundo. Otro artista que ha expresado su amor por la película es el dibujante Alex Ross, quien realizó la carátula para la edición en DVD que salió en 2007. También en los comics editados por Dynamite Entertainment encontramos varias alusiones a la cinta, entre ellas la aparición de Klytus, el segundo al mando de Ming que no aparecía en la tira original de Raymond.

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La BSO fue compuesta e interpretada por Queen, convirtiendo a la película en una de las primeras de gran presupuesto con una banda sonora realizada por un grupo de rock. Aparte de la realizada por Queen, al compositor Howard Blake se le encargó un score para la cinta, que fue comercializado en CD tiempo después junto con cortes de la banda sonora que realizó para la película Amityville 3D. Blake cuenta que lo llamaron debido a que el compositor propuesto por Queen no había sido capaz de completar más de un minuto de la banda sonora. Así, debido a la falta de tiempo, tuvo que acabar lo que en principio debía ser un trabajo para cuatro semanas en solo 10 días. Además se añadió la complicación de tener que insertar pasajes de guitarra y el tema principal de Queen, ‘Flash’, durante su partitura. Tras todo esto, justo cuando empezaron con las sesiones de grabación, se dio cuenta que la mayoría de su trabajo había sido sustituido por música de sintetizador. Aún así, trabajó codo con codo con Brian May y Freddie Mercury en varios de los temas, manteniendo en todo momento muy buena relación con ellos.

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La película, como es habitual, dio lugar a varias adaptaciones a otros medios, tales como:
• Un cómic escrito por Bruce Jones y dibujado por Al Williamson, artista que trabajó en las tiras clásicas del personaje y que no quedó muy contento con la película debido a su naturaleza teatral y exagerada, sus continuos cambios en el guión y las alteraciones resultantes en su trabajo original.
• Una novelización realizada por Arthur Byron Cover.
• Un videojuego para el Atari 2600 desarrollado por Sirius Software que salió a la venta en 1983.

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El proyecto de reiniciar al personaje para el cine lleva un tiempo desarrollándose de la mano de la 20th Century Fox, siendo la última noticia al respecto la contratación de los guionistas J. D. Payne y Patrick McKay, mientras que Matthew Vaughn está en conversaciones para dirigirla. Si las conversaciones llegan a buen puerto y se contrata a Matthew Vaughn, seguramente tendremos la suerte de tener una película que aúne a partes iguales buena historia y espectáculo visual, dados los buenos resultados conseguidos por el director con X-Men: Primera Generación o Secret Service.

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Para acabar con el repasito, señalar la existencia de una parodia porno del personaje hecha en los 70, titulada Flesh Gordon, protagonizada por Jason Williams y Suzanne Fields, en la que el héroe debe detener los planes del emperador Wang del planeta Porno, que está lanzando rayos sex a la Tierra, provocando que la gente copule cual conejo de campo como si no hubiera un mañana. Para ello contará con la ayuda de su compañera Dale Ardor y el Doctor Flexi Jerkoff, y se verá envuelto en más de una situación bastante subida de tono…

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Y hasta aquí llegamos hoy con nuestro repaso por las joyas que nos regalaron los años 80. Espero que hayáis disfrutado. Hasta la próxima.

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